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MÁSCARAS DEL MUNDO (84) Mwana Pwo.

Mwana Pwo

Autor: anónimo

Material: madera, fibras, cuentas y pigmentos

Finales siglo XX, República Democrática del Congo (África) 

 

Las etnias africanas están en muchas ocasiones desperdigadas por varios países. Las fronteras son cosa de la modernidad colonialista y, antes, los imperios movían sus límites a golpe de migraciones obligadas por el clima, la necesidades de pastos y cultivos y, como no, el empuje de otros pueblos conquistadores. 

África es un conglomerado de razas y lenguas que la Europa imperial del siglo XIX se repartió y encerró en el marco de unas fronteras artificiales sin tener en cuenta razones naturales ya fuesen étnicas, geográficas, lingüísticas o, simplemente, económicas.

Los miembros de la etnia Chokwe, a la que pertenece esta máscara, habitan actualmente en Angola, República Democrática del Congo y Zambia. 

La mayor parte de las máscaras que constituyen la Colección Alas y Viento han sido adquiridas en sus lugares de origen para asegurar su autenticidad, pero esta pieza proviene de un trueque y, para asegurar esa autenticidad, su procedencia y significado han sido estudiados pormenorizadamente. Es una máscara Mwana Pwo, que viene a significar niña o mujer joven, y representa un ancestro femenino aunque siempre es usada por un bailarín. 

Los dibujos grabados en la máscara son gráficos que realzaban estéticamente la belleza de la mujer en generaciones pasadas y eran signos de identidad étnica. El cruciforme central de la frente se interpreta como un cosmograma. Se desconoce el significado y utilidad de las escarificaciones alrededor de los ojos pero, usualmente, en este tipo de máscaras hay marcas en cada mejilla que se describen como un disco solar unido por lágrimas y la expresión de la cara suele ser triste. Son máscaras que se usan a menudo en celebraciones que marcan la iniciación a la edad adulta y ello también marca la disolución de los lazos de intimidad entre madres e hijos. El motivo de lágrimas alude al orgullo y la tristeza que representa ese evento para las mujeres Chokwe.

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MASCARAS DEL MUNDO (83). Chamán.

CHAMÁN

AUTOR: Ezequiel Rojas

MATERIAL: Madera natural de balsa y pintura acrílica. 

2.018 Costa Rica (América) 

 

Un chamán es un personaje que se dice dispone de un poder sobrenatural que le permite contactar con espíritus, curar enfermedades físicas y mentales, predecir el futuro, producir lluvias, etc. Entre médico, mago, médium y hechicero, es una figura de ámbito pancultural ya que aparece en la historia de etnias en todo el Mundo y protege al pueblo de espíritus malignos. 

Esta pieza puede representar a Cuasran, algo así como un mitológico chamán de la etnia boruca de Costa Rica. Según la leyenda , Cuasrán habita en un monte llamado Cerro Volcán, cerca de la comunidad de Boruca, en el cantón de Buenos Aires de la provincia de Puntarenas. Los boruca cuentan que Cuasrán fue un líder indígena que, en la época de la conquista de Costa Rica por los españoles, no quiso que su pueblo fuera bautizado a la nueva religión de los conquistadores, razón por la cual escapó con su familia y sus animales, y se ocultó en ese monte. Con el tiempo, la figura de Cuasrán se convirtió en la de un personaje todopoderoso al cual el pueblo boruca, aún en la actualidad, venera como su protector. Para los borucas, la montaña y la región natural que la rodea son sitios sagrados.

Está es una máscara jugada en la fiesta de los diablitos borucas resultando, al final del ritual, una máscara mágica según la tradición de esta etnia.

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MASCARAS DEL MUNDO (82) Demonio balinés. .

DEMONIO BALINÉS

Autor: anónimo

Material. Madera

2.008, Bali, Indonesia (Asia) 

 

Las leyendas balinesas y, en consecuencia, sus danzas y espectáculos dramáticos, están llenas de todo tipo de demonios. En realidad, de acuerdo con las creencias del hinduismo balinés, la bondad y la maldad están en todas las cosas. Es el equivalente a nuestra cara y cruz de todas las situaciones. Por ello, los demonios balineses no siempre son esencialmente «malos» sino que pueden ser fuerzas positivas que reaccionan de forma irracional. Desde luego pueden convertirse en negativos y destructivos si no se les reconoce y aplaca pero incluso, en ocasiones, tienen el poder de intermediar entre humanos y dioses. En muchas obras teatrales, los demonios tiene más un papel cómico y travieso que malvado y terrorífico. 

Cada maestro mascarero interpreta esos demonios siguiendo unos rasgos, colores y simbolizaciones tradicionales con toques personales que complican más la identificación de cada personaje concreto.

Está pieza tiene una buena cantidad de esos símbolos tradicionales. Su apariencia está basada en un legendario demonio incestuoso. Los ojos profundos, frente baja y cejas doradas y tupidas le dan una mirada simiesca mientras que la nariz, redondeada y bien proporcionada, las mejillas y las arrugas pintadas en las comisuras de los ojos, sugieren, según quien observa y cómo actúa, una disposición alegre o fiera. Sus grandes dientes, resaltados por labios rojo-sangre, demuestran su poder y su negrura simboliza ascendencia India y oscuros instintos, pasiones y deseos. En cuanto a los colmillos, largos y curvados, representan la naturaleza indómita y desenfrenada de alguien impulsado a perseguir necesidades insaciables

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MASCARAS DEL MUNDO (80 y 81). Sabios.

SABIOS

AUTOR.- Anónimo

MATERIAL:- Corteza de árbol y madera.

2.000, Ethiolo, País Bassari, Senegal (África)

 

En una gran parte de las culturas tribales africanas, los ancianos tienen, por ser reconocidos como los más sabios de esas sociedades, gran importancia como jefes espirituales, guardianes de la cultura e incluso jueces. Realmente, en las aldeas recónditas del Continente africano es difícil ser y llegar a ser viejo. Y eso que, en esos durísimos lugares, cumplir los 60 años ya es una verdadera proeza o, incluso, desde nuestra perspectiva, un milagro.

En la ceremonia de iniciación bassari, al igual en el Kankurang, el rito iniciático de de las provincias mandingas de Senegal y Gambia, con el que tiene algunas similitudes, tradicionalmente los sabios ancianos son los que eligen a los iniciadores.

Escribo el texto de catalogación de estas piezas en la Navidad del 2.020, en plena pandemia del coronavirus que se ha cebado, trágica y especialmente, en lo que se ha venido a denominar la tercera edad: nuestros viejos, nuestros sabios. En este primer Mundo, de los que han sobrevivido muchos pasarán una Navidad solitaria en Residencias. En los países del tercer Mundo, especialmente en África, su suerte está siendo todavía mucho peor porque, en muchos casos, el hospital más cercano a estos poblados es, para ellos, un lujo casi inalcanzable.

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MASCARAS DEL MUNDO (79). Gille.

GUILLE

AUTOR: Jean Luc & Ulrick Pourbaix

MATERIAL:  tejidos de algodón, pinturas y cera. 

2.020, Binche, Bélgica (Europa)

 

El Carnaval de Binche, también declarado por Unesco Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad es, junto al de Venecia, el más multitudinario y de los más antiguos de Europa

Se inicia oficialmente el domingo de Carnaval con el desfile de Los Mam’selles, hombres disfrazados de mujer,como atractivo principal.

El momento álgido del Carnaval es el martes de Carnaval, cuando aparecen los legendarios Gilles con sus trajes rojos, amarillos y negros, sombreros de plumas de avestruz, zuecos de madera, campanillas, máscaras de cera y pequeños anteojos recorriendo la ciudad al son de la música de percusión y viento. “El paso de Gille” y el baile de los Gilles en la Plaza Mayor con abundante pirotecnia son momentos de especial apoteosis. 

Los habitantes de Binche están muy orgullosos de su carnaval, con orígenes en la Edad Media, y  preservan con celo las técnicas artesanales asociadas a las máscaras, trajes, accesorios, bailes y músicas tradicionales.

El traje de Gille es exclusivo de los hombres que provienen de familias binchoises y la participación en el Carnaval se rige por reglas muy estrictas que asociaciones como la ADF (de defensa del folclore) se encargan de salvaguardar.

Quizás la mejor y más completa colección de mascaras del Mundo está en el Museo internacional del Carnaval y Mascaras de Binche. Un gozo y un referente.

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MASCARAS DEL MUNDO (78). Díablito boruca.

DIABLITO BORUCA

Autor: Ezequiel Rojas

Material.- Madera de balsa y acrílicos

2.018 Costa Rica (América) 

Los Boruca son conocidos por sus artesanías y, especialmente, por sus singulares máscaras pintadas en madera de balsa. Estas máscaras son importantes en la ceremonia del Juego de los diablitos boruca, que se celebra cada año entre el 30 de diciembre y el 2 de enero en la comunidad boruca y, el primer fin de semana de febrero, en la localidad de Rey Curré. La fiesta escenifica la lucha entre el pueblo boruca, los diablitos, y los conquistadores españoles representados por un toro. 

Cuando llegaron a Costa Rica los españoles en el siglo XVI, los boruca fueron de los grupos que más resistencia opusieron a la conquista. Juan Vázquez de Coronado documentó ya en 1.563 la existencia de poblaciones fortificadas, denominadas palenques, además de registrar la fiereza en el combate de los indígenas, incluidas las mujeres que conformaban, dicen, una clase guerrera: las biritecas. Sobre este tema hay informaciones contradictorias por lo que no me atrevería a asegurar, ni mucho menos, si es Historia o es leyenda. 

Se considera que el juego de los diablitos rememora estas luchas. Otros autores consideran que la tradición bien podría ser más antigua, anterior al contacto con los europeos, pero que a la llegada de estos se adicionaron nuevos elementos, como sería el caso del toro, animal desconocido para los pueblos aborígenes prehispánicos. 

Para los borucas, el juego de los diablitos, declarado Patrimonio Cultural Inmaterial de Costa Rica en 2017. representa su lucha del pasado, además de las luchas presentes y futuras que libran frente a la amenaza de su desaparición como etnia. Hoy quedan sólo un par de miles de borucas y el juego de los diablitos da un sentido de identidad comunitaria. 

Está máscara jugada en la fiesta de los diablitos, y, por tanto, cargada de energías místicas para los borucas, ha sido objeto de restauración, siguiendo criterios de intervención mínima, por pequeñas roturas provocadas en juego y viaje.

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MASCARAS DEL MUNDO (77). Bassari.

BASSARI

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Corteza de árbol

2.000, Ethiolo, País Bassari, Senegal (Africa)

El País Bassari, al sureste de Senegal, es quizás la zona más recóndita y menos visitada del país. Para llegar hasta allí hay que viajar hasta Kédougou y, a partir de ahí, …

Para hacerse una idea, desconozco como están las cosas allí actualmente pero, recién estrenado el siglo XXI, la guía Trotamundos decía de ese lugar: «Los pueblos bassari Ebarekh y Etiolo solo son accesibles a partir de los puestos de guardia del parque de Dalaba y Oubadji. Para que lo tengáis claro, coger la pista que lleva de Kedougou a Salemata es insensato e imprudente. Barrancos, posibilidad de perderse o de tener una avería…La hemos recorrido por vosotros y no estamos dispuestos a hacerlo otra vez.» Yo también la hice y no me arrepiento en absoluto pero, igualmente, no pienso volverla a hacer.

Muchas veces, el valor de una máscara es inversamente proporcional a la dificultad de conseguirla y, en ese sentido, está pieza tiene un valor incalculable en la colección. No creo que existan muchas máscaras bassari en occidente así que, desde luego, el orgullo de poderla exhibir en la colección Alas y Viento compensa los sinsabores de aquel viaje.

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MASCARAS DEL MUNDO (75 y 76). Blanco y Rojo.

BLANCO y ROJO

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: yeso pintado.

1.991, Beijing, China (Asia)

 

La mitología china, cuya riqueza cultural se explica por el hecho de que taoísmo, confucionismo y creencias tradicionales han convivido, respetándose e influenciándose recíprocamente, tiene casi 4 milenios de antigüedad. Esta riqueza mitológica es una de las fuentes temáticas más utilizadas por el teatro chino en cuya representación, actualmente, ya se utilizan poco las máscaras que han sido sustituidas por el maquillaje, mucho más cómodo para los actores.

Los colores de las máscaras chinas tienen fijado, desde tiempos ancestrales, un sentido muy descriptivo. El rojo lleva implícito un carácter positivo, de prosperidad, inteligencia o heroísmo, y el púrpura representa justicia y refinamiento. El color negro expresa imparcialidad y el azul astucia. Curiosamente, y al contrario de la, igualmente predeterminada, percepción occidental, el verde supone violencia, el amarillo crueldad y, como más alejada de nuestras simbologías, el blanco expresa maldad o hipocresía. Normalmente, el oro y la plata se utilizan cuando el personaje es un dios o demonio.

La gestualidad también tiene un simbolismo y funciones escénicas muy precisas y codificadas, ya conocidas por el público, lo que permite seguir fácilmente la acción de la obra. Por ejemplo, un hombre con una lanza fijada al suelo, inclinado hacia abajo, indican estar en la cima de una montaña, o unas manos temblando son señal de temor o tristeza.

El canto, la música, la danza, las mascaras, el mimo y la vestimenta son características comunes en todo el teatro tradicional chino.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (74) Pirata.

PIRATA

AUTOR.- Cirque Du Soleil

MATERIAL.- Cuero

2.004, Canadá (América) 

El Cirque du Soleil ha reinventado el circo por un camino que suele llevar al.éxito: volviendo atrás y aplicando técnicas modernas. Hoy es la mayor productora de teatro del mundo. 

Tiene su sede en Montreal, Canadá y, aunque fue fundada en 1984 por Gilles Ste-Croix y Guy Laliberté, tiene su origen una década atrás, cuando Ste-Croix asumió la administración del albergue Le Balcon Vert, en la localidad canadiense Baie-Saint-Paul, un punto de encuentro para jóvenes viajeros interesados en la difusión de actividades culturales y musicales. 

Su primer acierto fue denominar la empresa «Cirque du Soleil» cuando, en realidad, sus espectáculos no se parecen mucho a los circos que se presentaban como tales y se basaban en payasos más o menos originales, algún «equilibrista» y, sobre todo, animales adiestrados que herían sensibilidades y valores modernos. Cirque du Soleil es mucho más cercana al teatro tradicional oriental que al circo propiamente dicho. Mezcla de danza, teatro, música, acrobacias y total ausencia de «números» con animales, fué una apuesta de gran éxito que está ya en los anales de la Historia de la Cultura. 

Entiendo tiene siempre una inspiración en la Edad Media, en mitos y cuentos y, sobre todo, en espectáculos tradicionales de Oriente, desde China a India y de Japón a Nepal, ideas a las que se ha dotado de medios modernos de empresa, mecánica, luz y sonido, obteniendo espectacularidad visual y belleza a la vez que una originalidad y multiculturalidad realmente únicas. Antes de la pandemia, las audiencias de estos espectáculos eran de impresión. 

Y en algo así, no podían faltar las mascaras, un valor seguro de sofisticación, misterio y espectáculo.

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MASCARAS DEL MUNDO (73). Bursche.

BURSCHE

AUTOR:  Fabian Hage

MATERIAL: madera (pino de Weymouth)

2.017, Isny Im Allgaü, Alemania (Europa)

 

En algúnos pueblos bávaros de la región de Allgaü, como Grünenbach o Weiler, cerca del lago Constanza y en la frontera con Austria, se celebra el carnaval denominado Fastnet o Fasnet. Se utilizan máscaras de una gran variedad talladas en madera que, dicen, ahuyentan los malos espíritus del invierno y suelen hacer referencia a mitos y leyendas mediavales de la región.

Está pieza, que llaman «BURSCHE», pertenece a la cofradía Narrenznft Burg Hohenegg Grünenbach e. V., y deriva de la leyenda del Castillo de Hohenegg del que hoy sólo quedan unas ruinas. Las heridas del rostro representan las infringidas por el dragón que, según cuenta una leyenda de la Edad Media, protegía el supuesto tesoro del castillo. El mito tiene todos los elementos de una leyenda que se precie: bellas y bondadosa princesas, pueblos sometidos, príncipes aguerridos y, naturalmente, un villano monstruoso.

En un precioso libro  llamado «Allgäuer sagen», algo así como «Allgäu dice… «, definen al Dragón de Hohenegg como «terrible. La enorme boca estaba llena de puntiagudos dientes venenosos y su lengua partida golpeaba su boca como una llama doble. Los ojos del monstruo eran pequeños y angulosos, y quienquiera que los mirara tuvo que congelarse de horror y caer muerto al suelo. Además, tenía una cola de serpiente tremendamente larga, enormes alas de murciélago y cuatro patas de insecto  con garras en forma de sable.»

Veo a los niños alemanes al fuego del hogar escuchando esas leyendas con los ojos como platos…. Y con esos cuentos y ese frío, dicen que los niños bávaros toman su primer trago de schnaps mucho antes de cumplir la primera década de vida. No me extraña.

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MASCARAS DEL MUNDO (71 y 72). Mujer y Hombre.

MUJER y HOMBRE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

1.984, Siena, Italia (Europa)

 

Estás son 2 de las primeras piezas de mi colección. Las adquirí en Siena, una impresionante ciudad gótica de la Toscana italiana cuyo centro histórico fué declarado Patrimonio de la Humanidad en 1.995. Aquí la fiesta grande no es el Carnaval si no el Festival del Palio, una dura carrera urbana de caballos con orígenes mediavales pero, tanto en público como en fiestas privadas, y como en toda Italia, las mascaras tienen su lugar.

Nadie me dijo que una de estas piezas era femenina y la otra masculina pero, de alguna forma, ellas se me presentaron así. Quizás los rasgos, quizás los colores…

De hecho, en el mundo de las máscaras y el carnaval, ni el género, ni la raza, ni el color de la piel tiene mucha importancia y es muy común que los hombres se enmascaren de mujeres, los blancos de negros y los occidentales de orientales. Y viceversa. En este mundo de mascaras y disfraces todo es verdad y todo es mentira y, tras una máscara, cada uno es lo que le apetece ser y, a veces, algo más… Al fin y al cabo, el carnaval es eso: apetitos, medias verdades, mentiras completas, seres que no son y realidades que aparecen.

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MASCARAS DEL MUNDO (70) Parachico.

PARACHICO

AUTOR:  Paulino Nangullasmú Alegria

MATERIAL: Madera de cedro, pigmentos naturales y minerales, óleos y aceite de chia

2.020, Chiapas de Corzo, Mejico (América)

 

Los Parachicos, danza que forma parte de la «Fiesta Grande» de Chiapas de Corzo, fué declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Unesco en el 2.010. Se celebra cada año del 4 al 23 de enero, tiene antecedentes prehispánicos y su representación actual es un sincretismo con la cultura española.

Sobre el origen de los Parachicos hay varias versiones y existen cantos en lengua chiapa que datan de 1.562 que demuestran antecedentes precortesianos. En casi todas la versiones colonialistas aparece doña María Angulo, una española adinerada que fue a Chiapa de Corzo a buscar a un curandero para su hijo enfermo. Una de las leyendas dice que, en agradecimiento por haber encontrado la cura para su hijo en las aguas termales de Cumbujullú, la mujer volvió a Chiapa de Corzo con víveres, tiempo después, cuando se enteró de que el lugar fué azotado por una plaga de langostas y una posterior epidemia. Los lugareños entonces danzaron «para el chico». Sin embargo, la palabra parachico deviene de aquella lengua chiapa, perteneciente a la familia mangue, y significa «júbilo».

La Danza de los Parachicos no es sólo fiesta y, como muchas ceremonias tradicionales mejicanas, está cargada de fervor religioso en ofrenda a Nuestro Señor de Esquipulas, a San Antonio Abad y, en especial, a San Sebastián Mártir.

Los bailarines recorren las calles portando las imágenes santas y visitando lugares de culto. Con máscaras de madera, monteras, sarapes, chales bordados y cintas de colores, los bailarines van tocando unas sonajas de hojalata llamadas “chinchines”. Los dirige un «patrón» que, al ritmo de flauta y  tambores, canta alabanzas a las que los Parachicos responden con aclamaciones en los altares de los santos.

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MASCARAS DEL MUNDO (69) Mardi Gras.

MARDÍ GRAS

AUTOR:  Taller Gypsy Renaissance

MATERIAL: cartón, fieltro y lentejuelas.

2.000 aprox, South Playmourh, New York, EE. UU,  (América)

 

Alexis Seepo, viajera empedernida, está creando máscaras, en especial antifaces, desde hace más de 40 años. Y ahora su hija, Jade Popkin, parece que continúa su obra.

En Estados Unidos desconozco que haya tradición mascarera salvo en estados con cultura africana, con origen en la época de la esclavitud, como es el caso de Louisiana. Quizás es en New Orleans donde se celebra el más conocido y espectacular carnaval del país.

La tradición comenzó cuando Luisiana fue colonizada por los franceses y para el año 1743 ya estaba totalmente consolidada.  Mardí GRAS es el nombre del Carnaval que se celebra tanto en Nueva Orleans (Louisiana),  como en Mobile (Alabama) y Mississippi. Se celebra el día anterior al Miércoles de Ceniza. Mardi Gras es propiamente el desfile que tiene lugar el último día, aunque muchas veces, se le asocia con toda la cele ración. El llamado «Martes de grasa» se refiere a que era el último día para disfrutar de los placeres tanto culinarios como carnales antes de la época de abstinencia que marca el inicio de la Cuaresma y Semana Santa.

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MASCARAS DEL MUNDO (68) Botarga.

BOTARGA

AUTOR:  Ermenegildo Gil

MATERIAL: madera de nogal

1.995 aprox, Guadalajara. España (Europa)

 

La Botarga es la representación de un diablillo «maléfico» muy característico de las fiestas de Guadalajara.

Hay tantos tipos de Botarga como pueblos de la provincia que celebran este espectáculo cultural tradicional, el más arraigado por esos lares. Con más o menos colorido, con y sin cuernos, más o menos trabajadas pero todas con la misma carga de maldad fiestera que nunca les falta. Cada municipio tiene una Botarga de formas especificas como, en el caso de esta pieza, la del pueblo de Arbarcón, caracterizada por su nariz torcida. Este personaje llama a las puertas de las casas donde sus moradores deben, irremisiblemente, permitir sus travesuras con buen humor ¡Son fiestas!

Las Botargas no tienen origen cierto pero se asocian a ceremonias de fertilidad y prosperidad de épocas prerromanas hundidas, pero no perdidas, en los tiempos de los que queda ya muy poca memoria.

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MASCARAS DEL MUNDO (66 Y 67). Bailarines de Java.

BAILARINES DE JAVA  

AUTORES: Anónimos.

MATERIAL: Madera pintada

1.995, Jogyakarta, Isla de Java, Indonesia (ASIA)

 

El baile Topeng es una representación entre danza y teatro en el que personajes enmascarados narran historias, mitos y leyendas sobre reyes, dioses y héroes.

La danza enmascarada en Indonesia es de origen anterior a las influencias budistas pero es con la introducción del hinduismo que las epopeya de la literatura tradicional milenaria empiezan a representarse como danza teatralizada y enmascarada. En esos bailes se mezclan en ocasiones actores maquillados, actores silenciosos con máscara completa  y otros con una «media máscara» con la boca y mandíbulas libres para hablar sin problema.

Existen muchas variedades de este tipo de danza repartidos por todo Indonesia que van desde el drama a la comedia y, desde luego, mezclas varias de ambos. En ellas hay lugares comunes y diferencias de fondo y forma sólo apreciables por especialistas.

Según la tradición de Yogyakarta, su danza se suele centrar en las historias del Ramayana, el Mahabharata y los cuentos Panji, los célebres poemas épicos de la antigua India que han influido incluso en la arquitectura de templos y palacios en buena parte de Asia. Desde luego, animales fantásticos son un motivo repetitivo en el arte tribal indonesio heredado de leyendas a las que estos pueblos son muy aficionados.

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MASCARAS DEL MUNDO (64 y 65). Caretos.

Caretos de Podence

AUTORES: Luis Felipe Costa y Sofía Isabel Fernandes

MATERIAL: hojalata (61) y cuero (62)

2.019, Podence (Macedo de Cabaleiros), Portugal (Europa)

 

Los caretos de la aldea de Podence son hombres enmascarados que, en un Carnaval de orígenes ancestrales que mezcla elementos profanos, religiosos y mágicos, corren y saltan, especialmente tras las mujeres, en un cortejo festivo y eufórico con coloridos vestidos haciendo sonar los cencerro que llevan en la cintura.

La UNESCO, que los declaró en diciembre del pasado año 2.019 Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, los vincula a antiquísimos ritos de fertilidad pero no hay constancia demostrada de sus orígenes perdidos en los tiempos. Hoy día desde luego el “Entrudo Chocalheiro” de Podence festeja el fin del invierno pero los ritos que plantea tienen mucho más contenido.

Se les asocia con la figura del “diablo suelto” que representa los excesos y la alegría que se permiten en esta época del año, cuando se acerca la primavera, y es común denominador de muchos Carnavales en el Mundo. En Carnaval “el diablo anda suelto”, sale de su prisión y reinan los excesos. Bebidas alcohólicas, baile y sexo son tan comunes ahora como lo eran hace miles de años, cuando antiguas civilizaciones celebraban la denominada “fiesta de la carne” que, según algunos estudios, se remonta al período grecorromano (siglos IV y III a.C).

También forman parte del grupo carnavalero niños vestidos de Careto, los “facanitos”, que siguen e imitan a los mayores aprendiendo y asegurando la continuidad del “Entrudo Chocalheiro”.

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MASCARAS DEL MUNDO (63). Pantalla.

PANTALLA 

AUTOR:  Santiago Martínez Santana

MATERIAL: Papier maché

1.995, Xinzo de Limia, Ourense. España (Europa)

 

Es fácil reconocer que en el oeste, la península ibérica tiene su mayor tradición mascarera y dicen que el carnaval de Xinzo de Limia es el más largo de España. De eso ya se encargan cada año las/los «pantallas», vestidos de blanco, capa roja con cintas de colores y portando máscaras como esta pieza, Las pantallas recorren el pueblo corriendo, bailando y saltando e imponen la Ley carnavalera de fiesta y charanga.

Normalmente se describe esta máscara como una representación diabólica con cuernos acabada en una sola pieza en una especie de casco rígido decorado con motivos astrales, pero el origen de ese carnaval y su máscara protagonista es desconocido. Se habla de raíces en ritos agrícolas y ganaderos prerromanos de purificación e incluso de una relación con el héroe griego Antioco que, dice la leyenda, construyó Antioquia muy cerca de allí, en la Laguna de Antela o Lago Beón. A saber.

La pantalla puede ser un diablillo burlón, un soldado invasor o un visitante extraterrestre. Quizás esa, las infinitas posibilidades de interpretación dependiendo del punto de vista del que la mira, es otra característica intensa y única del arte mascarero y siempre, siempre, complica enormemente pontificar sobre su origen. Evolucionan como la Historia.

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MASCARAS DEL MUNDO (61 y 62) Diablos.

DIABLOS (Píllaro) 

AUTORES: Luis Velasco (61), Italo Espín (62). 

MATERIAL: Papel engomado 

2.020, Píllaro, Ecuador (América)

 

La Diablada Pillareña fué declarada Patrimonio Cultural Intangible del Ecuador en diciembre del 2.008.

Aunque tiene su origen en el Día de Los Santos Inocentes se celebra anualmente en esta ciudad ecuatoriana desde el 1 al 6 de Enero. Los esclavos indígenas de la zona que trabajaban las haciendas se ampararon en el diablo como símbolo de rebeldía para, durante al menos algunos días, sacudirse la dominación de los terratenientes de la época colonial y entregarse, amparados por el anonimato, a la fiesta y el desfase. En ese sentido el personaje es todo un símbolo de libertad. 

«La toma de la plaza» es quizás el momento màs importante de la tradición pillareña cuando los Diablos «conquistan» la Plaza Mayor donde se ubican el Ayuntamiento y la iglesia reivindicando así el poder de la comunidad. 

En su origen, las máscaras de la Diablada eran totalmente de papel. En la actualidad se suelen utilizar cuernos y dientes de animales como borrego, vaca, jabalí, perro e incluso alguna especie endémica como el venado. Además de que, con ello, el peso de la máscara dificulta considerablemente la libertad de movimiento, en la Colección Alas y Viento, por razones para nosotros obvias, estamos en contra de la utilización de materiales de origen animal en la artesanía de la máscara. 

La tradición pillareña ha sido transmitida de forma oral de padres a hijos y, hoy en dia, es un espectáculo cultural y turístico de primera magnitud en Ecuador. 

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MASCARAS DEL MUNDO (60) Plen.

PLEN

AUTOR: Anònimo

MATERIAL:  Papel prensado y hierro

2.002, Berga, Catalunya (Europa)

 

La Patum de Berga fué declarada por la UNESCO Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad en el 2.005.

Su origen se remonta a las festividades que acompañaban a las procesiones del Corpus Christi en la Edad Media. 

El Tabal, gran tambor emblemático de la fiesta inicia los festejos y en los días siguientes se desarrollan representaciones teatrales y desfiles de personajes diversos hasta que todos se reúnen para participar en el baile final, el Tirabol.

Esta máscara es un Plen, los personajes más característicos de la Patum. Ataviados con un vestido ignífugo verde y rojo (los colores de la Naturaleza y el fuego), llevan la cara tapada con una máscara de color verde oscuro, la cabeza protegida por un revestimiento de un tipo especial de hierba, y tienen dos cuernos de hierro para sujetar 6 cohetes llamados fuets, Son los encargados de encender la gran esfera infernal en que se convierte la plaza de Sant Pere de Berga durante cada Salt de Plens, el momento más espectacular de la Patum. 

Una vez los Plens se colocan entre la gente, se apagan las luces y se hace el silencio. Se encienden los fuets, empieza la música y durante 10 minutos toda la gente en la plaza gira frenéticamente entre humo y fuego, siempre en sentido contrario a las agujas del reloj, hasta que explotan los cohetes marcando el fin del acto. Es la catarsis colectiva de todo un pueblo en unos momentos apoteósicos y escalofriantes. 

Hacer de Plen de la Patum está sujeto a toda una serie de protocolos no escritos, es un honor e implica asumir la responsabilidad de ser intermediarios entre la divinidad y el ser humano para la entrega del fuego a la comunidad

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MASCARAS DEL MUNDO (59) Garabato.

GARABATO

AUTOR: Adelaida Agàmez

MATERIAL: Tela satén

2.019, Barranquilla, Colombia (América)

 

La danza del garabato representa, con ironía y sarcasmo, la lucha entre la la vida y la muerte, símbolos del carnaval en todo el Mundo. El garabato es un pincho de madera que los campesinos colombianos utilizan para desbrozar la maleza y en esta danza el campesino protagonista, con ese utensilio, trata de defender a su gente de la Muerte armada con una enorme guadaña a ritmo de chandé y mientras se recitan versos propios de esta representación nacida en el popular barrio de Rebolo.

Las máscaras representativas de la muerte en forma de calavera son motivos constantes tanto en los carnavales enmascarados como en danzas, ceremonias y representaciones de otras festividades, desde las del Dia de Difuntos en México hasta nuestra Dansa de la Mort de Verges, en el Empordà catalàn. 

Curiosamente, y a pesar de que el origen del garabato está en los esclavos negros de las bananeras que con esta danza se burlaban de sus amos, de su propia desgracia, de los dioses y de la muerte, hoy se dice que pertenece a los clubes sociales de los más ricos, quizás porque los disfraces completos de Garabato son de los más caros del Carnaval.

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MÁSCARAS DEL MUNDO (58). Torito.

TORITO

AUTOR: Francisco Padilla

MATERIAL: Papier Maché

2.019, Barranquilla, Colombia (América)

 

El Carnaval de Barranquilla, el segundo carnaval más grande de Latinoamérica, tras el de Río de Janeiro, ha sido declarado por la UNESCO como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad. Su danza más antigua y popular es la Danza del Torito Ribeño.

El culto al toro Apis en el antiguo Egipto se reconoce como la primera ceremonia, fiesta o representación con el toro como actor central. Ya allí, cada año a Apis se le sacaba en procesión para celebrar el renacimiento de la primavera, se le adornaba con cintas de colores y era acompañado por músicos enmascarados y disfrazados. 

Con posterioridad este animal ha sido quizás el que más eventos humanos ha protagonizado, algunas circenses como los juegos y equilibrios de Creta (taurokathapsia), otros sanguinarios como las «corridas» en España y otras festivas y teatrales como la Danza del Torito en el Carnaval de Barranquilla. 

Desde hace más de 140 años, 44 días antes de Semana Santa, Alfonso Fontalvo, el líder de esta tradición, recibe a los 150 integrantes de la comparsa que dan vida a esta danza al ritmo del tambor y la guacharaca.

El Torito Ribeño tiene sus orígenes alrededor del río Magdalena, en tiempos de esclavitud negra y dominio blanco. Hasta no hace mucho, las máscaras de la danza eran todas de madera pero ahora algunas se hacen, como esta pieza, también de papier maché, material mucho más fácil de llevar y manejar danzando. 

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MASCARAS DEL MUNDO (56 y 57) Marimondas.

MARIMONDAS

AUTOR: Adelaida Agámez

MATERIAL: Tela satén y tela en lentejuela

2.019, Barranquilla, Colombia (América)

 

En Barranquilla se dice: «No es tanto el disfraz de marimonda si no los brincos que hay que dar». Cuenta la leyenda que esta máscara nació cuando un barranquillero pobre, no pudiendo comprar un disfraz, para no desentonar se vistió con un saco, una corbata y unos pantalones al revés, complementando el atuendo con una careta hecha con un costal a la que abrió tres agujeros. Hoy en día es una de las máscaras más características de Barranquilla quizás porque subraya que el carnaval iguala durante unos días a las clases sociales y que la fiesta es para todos sin ninguna distinción. .

La variedad de tipos de máscaras del carnaval de Barranquilla es apasionante. Algunas son propias de origen y otras importadas de todo el Mundo: Marimondas, coyongos, zopilotes y gallotes, diablos, cabezones…

Se dice que la marimonda es quizás la única máscara auténtica y absolutamente barranquillera por lo que para Barranquilla y su carnaval es todo un símbolo. Es la máscara de la burla y la crítica social. La comparsa Las Marimondas de Barrio Abajo, más de 450 integrantes, montan cada año un espectáculo difícil de definir, muy celebrado por el pueblo y siempre mirado con recelo por la clase política dirigente a la que simboliza la corbata que siempre complementa este disfraz. 

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MASCARAS DEL MUNDO (54 y 55). Devotos de San Benedito.

Devotos de San Benedito

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Malla de alambre y baño de color.

2.009 aprox. Poconé, Mato Grosso, Brasil (América)

 

La Dança dos Mascarados de Poconé se baila especialmente en honor a San Benedito, patrón de este pueblo del Pantanal de Mato Grosso, pero también en otras festividades como la Noche de la Iluminación o en las Fiestas del Divino Espíritu Santo.

Estas piezas representan un hombre y una mujer pero es una danza exclusivamente bailada por hombres, tanto adultos como niños.

Los relatos sobre los inicios de esta mascarada datan de finales del siglo XIX. Parece tiene un origen indígena, concretamente como danza de los indios Bericoponés, pero la Danza dos Mascarados ha recibido muchas influencias. En su formato actual consta de 12 coreografías distintas y mezcla contradanza europea, danza indígena y ritmos africanos. La colorida vestimenta de los intervinientes y los vistosos sombreros desde luego recuerdan a vestuario europeo de época.

Las máscaras tienen la función de concretar lo abstracto y travestir al portador de naturaleza espiritual. En este sentido, Jacob Klintowitz, estudioso de las máscaras brasileñas, dice algo que es aplicable a todas las máscaras del Mundo: “Cuando un hombre se pone la máscara, ropajes y pinturas rituales, abandona su encarnación cotidiana y mortal para ser y representar al espíritu. El hombre se torna símbolo”

NOTA. Estas piezas tienen un valor impagable ya que las máscaras de Poconé no están a la venta y se incluyen en esta colección, únicamente, por la abrumadora hospitalidad de la regidora del Ayuntamiento Doña Rosane Silbene Guia y la generosidad del pueblo de Poconé.

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MÁCARAS DEL MUNDO (53). Triangle Colage.

TRIANGLE COLLAGE

AUTOR: Taller Arlequín (?)

MATERIAL: Papier maché

1.988 Peratallada, Girona (Europa)

 

Máscara picasiana. La pintura ha influido evidentemente en la manufactura de máscaras contemporáneas. Sin embargo, también encontramos numerosos ejemplos del caso contrario. El propio Picasso tomó como modelo o, como mínimo, resulto influenciado por una máscara congoleña Mahongwe de principios del siglo pasado en su obra Las demoiselles d’Avignon pintada en una casa de citas de la calle Avinyó de Barcelona. Otros pintores y escultores como Braque y Epstein tienen obras de profundas similitudes con el arte africano primitivo. No es pues de extrañar que estos 3 artistas, y otros, tuvieran importantes colecciones de mascaras y, en general, arte africano tribal.

Mención aparte merecen las máscaras del mejicano German Cueto que recuerdan los trabajos en cartón pintado de Picasso.

Me temo que esta pieza es la representación de una «corrida de toros». Picasso tenía una verdadera obsesión por el toro como símbolo de España. Se adjudica al pintor malagueño una frase que define la tauromaquia como «lo más español, junto a la paella, la misa y el burdel» .

La neura de Picasso por los toros se acentuó con el paso de los años y coleccionó entradas de las corridas a las que asistía, divisas de ganaderías que utilizaba en sus esculturas, y naipes y grabados eróticos taurinos, «en los que el toro o el torero son un órgano sexual, masculino o femenino».

Sin comentarios.

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MÁSCARAS DEL MUNDO (51 y 52). Mblo.

MBLO femenino y masculino

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada con talla.

Finales siglo XX, Costa de Marfil (África)

 

Estas máscaras fueron adquiridas en un mercado de Mopti, en Mali, pero creo que son originarias de Costa de Marfil. Son máscaras de feminidad y masculinidad de ritos matrimoniales y fiestas populares. Se llaman Mblo porque participan en la danza que lleva este nombre. Se trata de danzas destinadas a festejar a algunas mujeres bonitas y hombres importantes presentes y a quienes se supone representan las máscaras. Si sólo baila la femenina, la mujer homenajeada debe ofrecer algún presente al bailarín que la porta. Este tipo de máscaras, de la etnia Baulé, ofrecen, normalmente, una combinación  de rasgos humanos con algún elemento decorativo animal, normalmente una talla, en el caso de estss piezas, un cisne o un flamenco en la femenina y un búfalo en la masculina.

Costa de Marfil es uno de los países más castigados por guerras y mafias de toda África. Nunca he podido visitarlo. Durante todo lo que llevamos de siglo XXI un conflicto civil desangra el país en el que vive una población de algo más de 20.000.000 de personas. Es rica en diamantes, cacao y corrupción, la esperanza de vida no llega a los 50 años y el 50% de la población es analfabeta. El promedio de hijos por mujer es de 4,43, se calcula que el 7% de la población está infectada con el virus del SIDA y los niños y mujeres esclavos son un verdadero desastre humano…

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MASCARAS DEL MUNDO (50). Luna azul.

LUNA AZUL

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

1.989, Londres, Inglaterra (Europa)

 

Otra luna. Luna azul no es más que el nombre que se da a una segunda luna llena en un mismo mes, algo que se produce cada cierto tiempo, no por intervencion divina o màgica sino por razones matemáticas. Un matemático regalo de la Naturaleza.

Para mi, esta es la luna azul de aquella canción: «Blue moon you saw me standing alone, without a dream in my heart…» Si hace tiempo que no la escuchas…hazlo. A saber donde te lleva. Quizás a un viaje en el tiempo.

De todas formas, esa luna azul inspiradora de lágrimas sonrientes y evocadora de amores perdidos nada tiene que ver con el fenómeno astronómico. En realidad, la luna azul, o blue moon en inglés, ni es triste ni es verdaderamente azul. Mucho se ha especulado sobre el por qué se le llama así sin que haya una respuesta clara. La teoría más extendida es que viene del inglés medieval belewe, que significa «traicionar», y que llevó después a blue, «azul». En origen se habría referido a una luna traicionera, luna de tristezas y melancolías. Aun así, hay personas, familias y pueblos que celebran rituales para pedir y agradecer su influencia. La luna llena siempre se relaciona con la culminación y consumación.

Sea como fuere, la segunda luna llena de un mes o, en su caso, de una estación, no es verdaderamente azul, pero la nuestra sí.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (49). Antílope.

ANTÍLOPE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada, bogolán y raíces.

Segunda mitad siglo XX, Pais Dogón, Mali (África)

 

Algunas máscaras dogones, además de bailar en ceremonias, son protagonistas de «danzas» teatralizadas. Un ejemplo es la máscara de antílope que se usa en la representación en que un hombre pretende cazar los varios personajes con máscaras de animales que actúan con él. Los persigue, huyen en todas direcciones y se esconden entre los espectadores reunidos en la plaza del poblado. Se dice que un agricultor mató el antílope que devastaba sus campos y le cortó la cabeza. Hecho esto, el hijo del agricultor enfermó y los ancianos de la tonguna aconsejaron hacer una mascara de madera que aprisionara de alguna manera el espíritu del animal para evitar que se paseara por el poblado y vengara su muerte.

Los dogones se encuentran, principalmente, en la zona del desfiladero de Bandiagara en Mali. Sus orígenes, como los de muchas otras culturas antiguas, no están determinados, pero alrededor de 1490 AD, los dogones migraron, por razones desconocidas, a los acantilados de Bandiagara. Hay aproximadamente 700 aldeas Dogon, con un promedio de 400 habitantes .  Los dogones son, por su historia, conocimientos astronómicos y riqueza cultural y artística, quizás el grupo tribal más estudiado y menos comprendido de África.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (48). Anciano.

ANCIANO

AUTOR: Juan Carlos Tajes. Centrum Commedia dell’Arte en Masquers

MATERIAL: Papel pintado con cera.

1.993, Amsterdam, Holanda (Europa)

 

Esta es la mascara de un miembro del coro de ancianos de la obra de Aristófenes «Lisistrata» o «La rebelión de las mujeres» escrita en el 400 a. de c., época de Sócrates.

El argumento de «Lisistrata» se basa en la decisión de las mujeres de los pueblos atenienses que, para acabar con la guerra del Peloponeso, acuerdan negarse a hacer el amor con sus maridos hasta que firmen la paz. Un ejemplo de poder femenino, de muchas lecturas, siempre actual por más décadas y siglos que pasen. La moraleja de la obra, o una de ellas, es quizás algo parecido a «De cómo el amor puede acabar con las guerras».

El autor de esta pieza de la colección, Juan Carlos Tajes, es uruguayo afincado en Holanda, discípulo del italiano Donato Sartori (Pádua) y especializado en máscaras teatrales. Este tipo de máscaras no pueden pesar más de 200 gramos a fin de no incomodar a los actores durante las representaciones. En la representación de «Lisistrata» que se utilizó esta máscara, se utilizaron otras 30 de varios tipos. Cadamolde no puede utilizarse para realizar más de10 mascaras iguales. concretamente, de este anciano existían, hace 25 años, 8 copias. Me gustaría saber si, a fecha de hoy, ha sobrevivido alguna otra de sus hermanas.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (47). Princesa Amarilla.

PRINCESA AMARILLA

AUTOR: Mauricio e Isabel Pérez de Hita

Material: Tejidos, brocados y abalorios.

1.991, Barcelona, España (Europa)

 

Como la Nº 36, esta es otra pieza de la colección inspirada en «El libro de los seres imaginarios» de J.L. Borges. Y es también otra «volto» o máscara cortada (Nº 32 y otras) con «bastone» (Nº 14).

Las máscaras cortadas y los bastone son utilizadas en carnaval pero, sobre todo, en las fiestas privadas elegantes, sean de familias de rancio abolengo (cada vez menos), empresarios (especialmente de moda y hoteleros) o entidades con fines benéficos. Obviamente, todas ellas bajo estricta invitación, pagada o no. Por ejemplo, ‘Il ballo del doge’, la fiesta del Palazzo Pisani Moretta organizada por la diseñadora de trajes de época Antonia Sautter es, desde hace 25 años, una de las citas carnavaleras que nadie importante en Venecia se quiere perder.

Casi todas las fiestas exclusivas del carnaval incluyen una elegante cena, actuaciones y el esperado baile de máscaras, pero no todas tienen el mismo tono. El Hotel Palazzinag varia el tema anualmente, desde el misterio hasta los excesos de Wall Street, mientras el Metropole se introduce en el ambiente del sadomasoquismo y en el Mónaco Grand Canal Hotel apuestan por la locura, signifique eso lo que signifique para cada cual. Sí, es imprescindible una máscara. Es carnaval.

 

 

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MASCARAS DEL MUNDO (46). Niña Kumari.

NIÑA KUMARI

AUTOR:Anónimo.

MATERIAL: Estaño pintado

2.006, Bhaktapur, Nepal (Asia)

En casi todas las religiones las diosas existen unicamente en el reino espiritual y se representan en estatuas, pinturas e íconos pero, en Nepal, viven, respiran y toman la forma de niñas a las que se conoce como kumari. 

Durante casi 1.000 años los hindúes y los budistas de todo el valle de Katmandú han adorado a estas jóvenes a las que creen reencarnaciones de la diosa hindú Taleju.

Las niñas diosas, durante su reinado, desde los 3 a los 12 años, reciben educación en el templo en el que se encuentran recluidas aunque pueden recibir la visita diaria de sus padres. Después, son libres y pueden estudiar donde quieran y casarse si lo desean.

La diosa kumari es elegida entre las niñas pre-adolescentes de la comunidad Newari, predominante en el valle de Katmandú, y la familia Shakya. Al ser una creencia de origen budista e hinduista, sacerdotes de ambas religiones y un astrólogo certifican que la virgen seleccionada tiene los 32 lachhins, atributos físicos y psicológicos de Buda. Muchos tienen que ver con rasgos animales, como piernas de ciervo o voz clara como la de un pato. Además deben tener una dentadura perfecta, un historial médico inmaculado, y el pelo y los ojos bien oscuros. También tiene que superar varias pruebas que aseguren su valentía, como velar cabezas de ganado muerto durante una noche. El deber de una kumari es el de proteger a la ciudad.

¿Te gusta? No se. Son SUS creencias. Suyas. Evolucionan muy poco a poco…pero evolucionan.

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MÁSCARAS DEL MUNDO (45). Hermana.

HERMANA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Cuerdas, raíces y conchas

Mediados siglo XX, Pais Dogón, Mali (África)

 

Muchos de los que actúan en las ceremonias dogones llevan esta máscara sencilla de cuerdas, raíces y conchas. Se pueden ver subiendo la ladera hasta los poblados, al trote y armados con fusiles o danzando en la plaza encaramados a unos palos de 2 metros atados a las piernas, simulando seres gigantescos.

En África, si eres orgulloso y no tienes sentido del humor…es difícil. Si no te pasas un año con ellos, y demuestras muchísimas cosas,  tu eres un blanco tonto, te tomaran el pelo y, si no filtras mucho la información que te den, estas perdido. Mucha calma.

En este sentido, recuerdo como muy difícil sonsacar, a quien le compré esta pieza, qué es exactamente lo que representa esta máscara. Para ellos, representan a sus hermanas, no hermanas de sangre pero hermanas. Espíritus de gente amiga que les enseño cosas secretas. Son los Nommo. Otra mascara de «ellos», quizás representando un Nommo más importante por la espectacularidad de su tocado, está en esta misma colección (MASCARAS DEL MUNDO 29). También entre los Nommos habían clases.

Para unos, los Nommos son las primeras criaturas viventes creadas por el Dios del Cielo Amma. Para otros, visitantes del espacio que les abrieron al conocimiento. Pero todos los describen como criaturas parecidas a peces, amos del agua, espíritus ancestrales y  maestros. Esta máscara es, para los dogones, el espíritu de una hermana Nommo.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (44). Giullare collare.

GIULLARE COLLARE

AUTOR: Atelier Russo

MATERIAL: Papier maché pintado

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

Bufones y juglares no son exactamente lo mismo, desde luego. Y más liamos si hablamos de trovadores. Pero todas estas profesiones tienen el mismo origen.

El término bufón se refiere a todos aquellos artistas que, en la Edad Media, se ganaban la vida actuando frente a una audiencia, fuera en la corte, en fiestas privadas o en las plazas de los pueblos: actores, magos, mimos, músicos, cuentacuentos, entrenadores de animales, bailarines, malabaristas. Entre los siglos XIII y XIV, los hombres  que vivían el día a día haciendo de narradores, payasos y acróbatas, se convirtieron en el único elemento de unión entre la literatura y el pueblo.

Para algunos, los juglares son considerados los primeros verdaderos profesionales literarios porque vivían de ese arte y desempeñaron un papel muy importante en la difusión de noticias, ideas y formas de entretenimiento. Realizaron sus actividades de diferentes maneras y utilizaron las técnicas más dispares, de la palabra a la música y de la mímica al canto. Para otros, los juglares eran músicos y payasos ambulantes de clase baja, y no eran compositores, ya que se limitaban a copiar y plagiar las canciones de los trovadores. No actuaban en castillos ni palacios, donde eran considerados vulgares y soeces, sino que lo hacían en las plazas de los pueblos.

En todo caso todos ellos eran personajes itinerantes que viajaban de pueblo en pueblo sin un lugar de residencia fijo. Los juglares fueron viajeros incansables, nómadas por profesión, que se ganaban la vida en la farándula, más o menos refinada, y de contar historias de lugares mas o menos lejanos. Pensándolo bien, en algo se parecen a mi…

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (43). Hada hoja.

HADA HOJA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché pintado.

1.989, Girona, Catalunya (Europa)

 

Las hadas se representan como un ser pequeño y sobrenatural que posee poderes mágicos e intercede, para bien o para mal, en los asuntos humanos. Son parte de la Naturaleza. Desde el principio de los tiempos, en todas las culturas y tradiciones de todos los pueblos del mundo se cuenta de la existencia de estos seres. Grandes, pequeñas, guapas, feas, buenas, malas… Siempre han existido las hadas, aunque sólo sea en la imaginación y el imaginario del ser humano.

Las hadas se representan en general como contrapuestas a las brujas y emparentadas con los elfos y, quizás, son las figuras mitológicas sobre las que que mas se ha escrito y, desde luego, sobre las que mas películas se han producido. Disney fue el primer fan de las hadas.

¿Y si en realidad todos los humanos no somos iguales, ni siquiera en los esencial? ¿Y si en realidad existen las hadas aunque no se parezcan a las de las películas? Me gustó el libro «La educación de un hada» de Didier van Cauwelaert. Si, yo creo en las hadas. ¿No hay personas bellas, por dentro y por fuera, amantes de la Naturaleza, que irradian felicidad, activas, dándose con generosidad e inocencia y provocando cambios mágicos en la vida de la gente?… Hadas.

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MASCARAS DEL MUNDO (42). Elfo.

ELFO

AUTOR: Mauricio e Isabel Pérez de Hita

Material: Tejidos naturales, abalorios, ramas, cortezas y frutos secos.

1.991, Barcelona, España (Europa)

 

Los elfos son seres mitológicos mencionados en la poesía escandinava junto a los dioses del cielo y de la tierra.

La mitología escandinava más conocida y atractiva tiene su origen en la expansión vikinga, siglos VIII a XI, y sus mayores exponentes son Thor y, sobre todo, Odin. Existen numerosos relatos sobre los Berserks, seguidores de Odin que vestían pieles de oso o lobo durante los combates y se entregaban a un éxtasis fanático que les insensibilizaba al dolor. Obviamente, a ello contribuía algún tipo de alucinógeno y al hecho de que, para estas culturas, la muerte en el campo de batalla era un acontecimiento feliz ya que, los espíritus de guerreros muertos, eran escoltados por diosas guerreras, las célebres Valquirias, hasta el Palacio de los Muertos, el Valhalla, donde pasaban la eternidad entre orgiásticas bacanales.

Desde luego, los elfos son mucho menos violentos aunque también son guerreros. Un elfo se mueve de un modo sutil y silencioso para espiar o realizar un ataque por sorpresa y son prácticamente invisibles cuando están en la naturaleza. Son grandes conocedores de los bosques en los que habitan y en el que se camuflan y es legendaria su  habilidad con el arco.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (41). Kananga.

KANANGA

AUTOR:  Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

Segunda mitad siglo XX, Pais Dogón, Mali (África)

 

Los Dogón conquistaron la falla de Bandiágara (La Falisse) a los Tellem, quienes a su vez habían expulsado a los Pigmeos, que habían encontrado en las oquedades de las paredes de la falla su refugio para defenderse de sus enemigos. Desde entonces, estas comunidades dogonas  conservan su cultura animista casi inalterable.

La «kananga» es la más conocida de las máscaras dogones,  y tiene un papel principal en todas sus ceremonias.  La parte más alta representa la Komondo, un pájaro mítico con las alas extendidas y la cruz hace referencia al mito de la creación. La cruceta superior simboliza el mundo de lo sobrenatural, y la cruceta inferior simboliza lo terrenal.

Yo las he visto danzar en La Falisse, en los funerales de un hogón, jefe espiritual de la tribu, y es impresionante. El portador de la máscara se inclina hacia el suelo mientras baila, golpeando ferozmente el suelo y dando saltos hacia el cielo, en un frenesí impactante, para establecer un conexión entre lo terrenal y lo sobrenatural. Los dogones creen que la serpiente sagrada Lebe visita cada noche al hogón para transmitirle su sabiduría. El hogón es elegido de entre los hombres más viejos de las familias de la aldea. Tras un período de iniciación de seis meses sin afeitarse o lavarse, en el que una joven virgen le cuida, podrá casarse, aunque el hogón vivirá sólo en su casa, con una cabra y una tortuga, en castidad absoluta.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (40). Gato/a.

GATO/A

AUTOR: Alice Atelier by Prof. Agostino Dessi.

MATERIAL: Papier maché

2.001, Florencia, Italia (Europa)

 

La relevancia mundial adquirida por el carnaval de Venecia y sus talleres de «mascareri», así como la Comedia d’ell Arte, hace que en toda Italia se puedan encontrar extraordinarios artesanos de la máscara a pesar de lo difícil que es vivir de ello. La pintura o la escultura son, desde luego, artes mucho más cotizados.

La mascara es un arte difícil. Quizás está entre la pintura y la escultura. Pero es un arte de una sutilidad fuera de toda norma e incluso comprensión. Se dice que lo más expresivo de una persona son sus ojos. Eso es lo único que una máscara no reviste de incógnito. Tu personalidad es una máscara, representado «algo»… y tus ojos. En las máscaras volto, también el portador presta su boca a la máscara…o la máscara su cara al portador. Sí, es todo muy, muy sutil.

Supuestamente, en un carnaval, se elige una máscara representando, de una forma u otra, en gran o pequeña parte, una figura o algo con lo que te sientes identificado o con lo que consideras que eres o te gustaría ser. En este caso, el gato esta popularmente identificado como cazador, independiente, nocturno, imprevisible y… mimoso pero con garras. Un atractiva personalidad para el carnaval que, igualmente, es caóticamente fiestero, con y sin nocturnidad, y siempre con alevosía, ensañamiento y disfraz. Si, gato, o gata, y el carnaval, combinan perfectamente.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (39). Luna Jocker.

LUNA JOCKER

AUTOR: Taller Arlequín

MATERIAL: Papier maché

1.991, Peretallada, Girona, Catalunya (Europa)

 

Por contraprestación al poder luminosos, activo y masculino del sol, la naturaleza nocturna de la luna la ha hecho ser asimilada al símbolo universal de la Gran Madre o Mater Magna. Unicamente en unas pocas culturas, como la de los aborígenes australianos, la luna es un personaje masculino.

Tradicionalmente, se ha responsabilizado a la luna de una importante influencia en el comportamiento humano, desde los simples casos de cambios de humor hasta el extremo de la leyenda del hombre-lobo.

En el siglo XVIII, el jurista inglés sir William Blackstone dictaminaba que «un lunático es alguien que ha perdido el uso de la razón, que unas veces está en su sano juicio y otras no, lo que con frecuencia depende de las fases de la luna». En el siglo XIX hubo un juicio por homicidio en el que el acusado alegó en su defensa que «se volvía loco cada vez que había luna nueva o llena». Su nombre era Charles Hyde y su caso inspiró al novelista Robert Louis Stevenson para crear el personaje de Mr. Hyde, un ser monstruoso que aparece cuando el Dr. Jekill se transforma en su alter ego.

Igualmente, aunque sin confirmación científica, numerosas estadísticas de seriedad reconocida han relacionado las fases lunares con los suicidios, los ingresos siquiátricos, los nacimientos, el deseo sexual, las hemorragias, etc.

 

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MÁSCARA DEL MUNDO (38). Bruja.

BRUJA

Autor: Anónimo

Material: Papier maché y abalorios

Finales siglo XX, Barcelona, España (Europa)

 

Las brujas tienen su origen en las curanderas que cuidaban de la salud en los pequeños asentamientos humanos de la antigüedad.  Sus conocimientos se trasmitían oralmente de madres a hijas y eran grandes conocedoras de la naturaleza y de lo que ésta podía ofrecerles. Es en la Edad Media cuando la situación cambia radicalmente y no fue la inquisición española la que más «brujas» torturó y quemó, sino la francesa. Y tampoco fueron los cristianos los más perseguidores, sino los protestantes.

De sanadoras pasaron a ser envenenadoras, malditas y novias del diablo. El odio y la ignorancia mataban a cualquiera, por celos o por codicia. Cualquier motivo desencadenaba una denuncia a la inquisición, con sus dominicos al frente con todo tipo de artilugios para sacar la verdad a relucir, una verdad que bajo tortura era confesada.

Para la Iglesia, la mujer, inferior y lasciva, y por tanto proclive a placeres y venganzas, estaba predispuesta a la brujería. La brujería se convirtió en una especie de herejía religiosa que concernió más a las mujeres que a los hombres y, entre 1450 y 1650, se condenó a la hoguera a decenas de miles de mujeres.

Hubo un momento en que las mujeres eran tan sospechosas que les resultaba difícil vivir sin exponerse a alguna acusación. Un gesto, un rasgo físico especial, bastaba para inculparlas. Acercarse demasiado a alguien y que después éste enfermera, ser comadrona o consejera en asuntos amorosos y matrimoniales, ser demasiado guapa podían ser vistas como el resultado de un pacto con el diablo.

 

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (37). Antifaz veneciano.

ANTIFAZ VENECIANO

AUTOR: Anónimo

Finales siglo XX, Venecia, Italia (Europa)

 

Muchos documentos históricos apuntan a que fue en Venecia donde el carnaval nació de manera oficial tal como lo conocemos hoy en día. Desde el siglo XIII, el carnaval veneciano ha ido evolucionando hasta convertirse en una versión única en todo el mundo conservando su carácter civil sin asomo de religiosidad.

Su principal atractivo es que conserva intacta la estética barroca y lujosa del siglo XVII. Los antifaces y máscaras decoradas y las elegantes vestimentas de época llenan la ciudad durante unas fechas en las que es posible perderse en la misteriosa atmósfera que el carnaval genera y, sobre todo, dejarse llevar con el amparo del incógnito.

En 1797 Napoleón prohibió el Carnaval de Venecia debido a que temía que se aprovechara el uso de las máscaras y el descontrol de esos días para conspirar contra él. La celebración no volvería a recuperarse plenamente hasta el siglo XX, cuando en 1979 adquirió su carácter de fiesta oficial.

Aunque actualmente tiene una duración de 10 días y sirve como preludio a la Cuaresma, durante el siglo XVIII, momento de su apogeo, la celebración duraba hasta seis meses, desde octubre hasta los primeros días de marzo.

Las calles y canales venecianos están a rebosar durante los diez días de carnaval y las fiestas o desfiles surgen en cada esquina, pero existe otra cara mucho más exclusiva de la celebración. Los palacetes y salones de baile de las islas celebran, durante esos días, exclusivísimas fiestas repletas de lujo.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (36). El Capitán de los Espejos.

CAPITÁN DE LOS ESPEJOS

AUTOR: Mauricio e Isabel Pérez de Hita

Material: Tejidos, brocados, plumas y abalorios.

1.991, Barcelona, España (Europa)

 

Esta pieza forma parte de una colección inspirada en un libro de J.L. Borges titulado «El libro de los seres imaginarios» (1.967). Se trata de una recopilación de cuentos míticos uno de los cuales se refiere al Capitán de los Espejos. Según esta leyenda, en la Época del Emperador Amarillo, el Mundo de los espejos y el de los hombres no estaban incomunicados, vivían en paz y se entraba y salía por los espejos. Una noche, la gente del espejo, liderados por su Capitán, invadió La Tierra y provocó una guerra de la que resultaron vencedores las fuerzas del Emperador Amarillo quien, con su magia, rechazó a los invasores y los encarceló en los espejos para siempre imponiéndoles la condena de repetir todos los movimientos de los hombres.

La leyenda vaticina que, un día, las fuerzas de los espejos dejaran de imitarnos, se rebelarán, romperán su celda y esta vez no podrán ser vencidas.

J.L. Borges, quizás el escritor argentino de mayor fama internacional, ciego debido a un grave accidente sufrido a los 39 años, es una de las grandes figuras de la literatura en lengua española del siglo XX, especialmente considerado por sus relatos breves.

 

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MÁSCARAS DEL MUNDO (35). Dia y noche

DIA Y NOCHE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

1.985 Vilanova i la Geltrú, Barcelona (Europa)

 

En Catalunya, también la máscara y el carnaval provienen de una antiquísima tradición. El Carnastoltes, nacido con diferentes nombres, en algunos pueblos se asocia con Judas, en otros con el demonio, con un «moro», e incluso con Mahoma. La esencia de todos los discursos y bandos al inicio del Carnastoltes, con los que aquí se inaugura el carnaval, es siempre más o menos la misma: «Mientras dure mi reinado, el pobre podrá comportarse como si fuera rico, el tímido como el más osado de los mortales, el infeliz con la arrogancia de los triunfadores… Todo es posible detrás de una máscara». Impagable poder de transformación, aunque sólo sea por unos pocos dias.

El carnaval de Vilanova es uno de los más nombrados de Catalunya, con 200 años de tradición de fiesta ininterrumpida. Desde el Jueves Lardero se suceden las comilonas, las rúas, las comparsas, los bailes de máscaras y disfraces y la batalla de caramelos hasta llegar al Miércoles de Ceniza. El rey Carnastoltes morirá harto de tanta comida, juerga y excesos organizándose entonces sus solemnes funerales. Cuarenta días (la Cuaresma) nos separan de la primera luna de primavera que marca la celebración de la Semana Santa.

 

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