Guatemala (4). Todos los Santos. La Sierra de los Cuchumatanes.

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La sierra de los Cuchumatanes es quizás la región más montañosa de Guatemala y va del departamento de Huehuetenango hasta las Verapaces cruzando todo el departamento de Quiché. Y eso he hecho.

Desde Rabinal hasta los Cuchumatanes hay que subirse a la montaña de pueblo en pueblo. De entrada una furgoneta a Cubulco y, desde ahí, una camioneta abierta hasta la aldea Tres Cruces. Esa etapa ha sido durilla. Hora y media dándome hostias como panes contra los hierros y paredes del compartimento de carga. No me da ni para sacar el sombrero de la mochila y un sol rabioso me va hirviendo las meninges. Agarrarse con una sola mano es una figura estúpida y peligrosa. La carretera, a veces asfaltada, a veces medio asfaltada y, normalmente, pura piedra y barro, sin rastro de asfalto, es tremenda. Como ir al galope en un burro desbocado. De ahí, microbús a Joyabaj y autobús a Santa Cruz de Quichè donde pillas otra furgo a Huehuetenango. Son las 5 de la tarde y mi jornada se acaba aquí, en Huehue, porque ya no hay buses a Todos los Santos que es mi destino. Ocho horas de trajín trajinero.

Además de las circunstancias de la carretera, los niños chillan, la gente come diferentes manjares y el olor es denso. La música va a todo taco y mis sentidos chirrían. Los hoteles de la estación de Huehue dan miedo pero encuentro uno más que decente para mí. Después de cenar, el agotamiento se va apoderando de mi cuerpo de forma tangible, como si me fuera subiendo poco a poco de los pies a la cabeza

Ocho horas de sueño y, de mañana, como nuevito me dispongo a hacer la última etapa. Bien, lo que se dice nuevo, nuevo, no estoy. De la travesía de ayer me queda una tortícolis desagradable y alguna agujeta más que considerable. Se podrá pensar que cómo puedo tener agujetas de ir 8 horas en furgonetas y autobuses. En ese caso es que no me he explicado. Hay toros bravos de 700 kg, de esos que montan los del rodeo americano, mucho más mansos que alguno de los artilugios en los que he viajado hoy.

Hacia Todos los Santos. Antes de salir en otro vetusto autobús, sube un santón y nos recita unos párrafos de la Biblia como quien nos da la extremaunción o nos bendice antes de enviarnos a la guerra. Mal rollo. Y es que el viaje hacia los Cuchumatanes resulta ser una subida por una carretera estrecha y peligrosilla con varios tramos sembrados de cruces en recuerdo de accidentes de consideración. Milagrosamente, el periplo acaba sin daños personales ni circunstancias dignas de mención. “Dios existe”.

El viaje a Todos los Santos Cuchumatan ha durado 2 horas y, tras buscar y encontrar un hostal agradable, me voy a comer: sopa de pollo con pasta y verduras. Rebueno. En Guatemala se puede comer bien por 3 €. Un plato, claro. Completo pero un plato. Y no es necesario más. Aquí, obesos poquitos.

Este lugar es famoso por una carrera de caballos en que tanto estos como los jinetes van bien calientes de cerveza, es decir, borrachos. Y esa no es una costumbre puntual, porque parece ser que a la gente de aquí les gusta “tomar”, que es como ellos llaman al beber. De diario, a las 3 de la tarde un buen porcentaje de sus habitantes andan tambaleantes o totalmente K.O. en las aceras. Será para calentarse porque aquí hace fresco. Estamos a 2.500 metros sobre el nivel del mar. 

Este es un pueblo de subidas y bajadas vertiginosas como no había visto en mi vida, y mira que he visto pueblos de sube y baja en mi vida, empezando por el mío, Begur. Pero lo de aquí es una exageración. Un recado a la tienda de la esquina se convierte en un trekking en toda regla.

De todas formas, y a parte de eso, lo que más llama la atención es que prácticamente todos sus habitantes visten igual, como si fueran de uniforme. Ellos con una chaquetilla gris con rayas más oscuras y negras, bordados con predominio del color granatoso y solapa ancha, pantalón también granate y rayas blancas y un sombrero que no se definir, por lo que “paso palabra” y  me remito a las fotos. Las mujeres visten falda negra con rayas azules y chaquetas igualmente bordadas utilizando los colores representativos del pueblo. La población de Todos Santos, de etnia mame e idioma Mam, ha conservado el traje ya que los padres instruyen a sus hijos desde su nacimiento a usarla de manera que se sienten orgullosos de su pueblo y, al mantener el traje, se diferencian de toda la población guatemalteca. También las autoridades, las escuelas y las entidades que forman este municipio instan a los habitantes a sentir ese orgullo por sus raíces manteniendo esa indiscutiblemente única forma de vestir. Me encanta.

Nuevo dia. Me dicen que hay un sendero chulo que llaman La Maceta y pillo un bus que me lleva a la entrada. Es cortito pero vertical. Bosque selvático hasta una Lagunita que llaman La Pila. Sobra voluntad pero me faltan pulmones. Estoy muy desentrenado pero, volviendo al pueblo, subo y bajo por sus calles y completo una paliza considerable que me pone el cuerpo a tono. Contra todo pronóstico, el agua caliente de la ducha del hostal funciona perfectamente, y el día acaba de lo más placentero.

Al dia siguiente me atrevo ya con algo más esforzado: la subida al Cerro Chemal o Cerro La Torre, 3.880 metros sobre el nivel del mar. Empiezo ascensión pasadas las 9 horas. Aún pasito a pasito y aclimatando a cada tramo, no puedo evitar el típico dolor de cabeza de la deshidratación, pero todo discurre perfectamente. Hacía por lo menos 4 años que no coronaba un tresmil y este roza los 4.000. Vistas magníficas. Hago cima a las 12.20, 3 horas de ascensión. La bajada, apenas 1 horita. Tengo un hambre de lobo…

Esto está visto. Hay por aquí un par de senderos más pero tengo suficiente. Como mínimo debería descansar un día y ya no me daría tiempo a cumplir el plan previsto. Hay que tirar adelante. Non va plus. Me vuelvo a Huehue y, de ahí, a Quetzaltenango. 

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