Guatemala (5). Quetzaltenango. Xela. Mayas y griegos.

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Quetzaltenango, o Xela, es una ciudad de unos 200.000 habitantes, la segunda más grande del país. El entorno es exuberante, rodeada de montañas y volcanes como el Santa María y el Chicabal. Su centro histórico es chulo, con el Parque Centro Amèrica, la catedral del Espíritu Santo y un montón de edificios neoclásicos. Todo eso lo voy a ver nada más llegar. 

Con el “todo eso” me refiero al centro histórico de la ciudad, no a los volcanes que sólo los veo de lejos. Pero este es un paraíso para senderismo y pienso quedarme varios días. A ver dónde llegó.

Xela parece pequeñita desde dentro porque todo está muy a mano, pero es una ciudad enorme desde fuera que, en su crecimiento, se ha ido merendando los pueblos limítrofes y toda el área metropolitana. Para ver la ciudad en toda su inmensidad, y porque es una excursión muy guapa, hay que subir al Cerro El Baúl y es lo que hago al día siguiente de llegar. Y para lucimiento del personal, bajo por el cerro vecino, La Pedrera, que es una buenísima opción porque el paisaje cambia totalmente y haces una circular que convierte el sendero en travesía. Cuatro horas desde y, de vuelta, hasta el centro. Paseo por el mercado y un par de gestiones viajeras tipo acopio de víveres para cenar en el hotel y lavandería hacen una jornada de seis horas caminando. Me merezco una buena dormida.

Xela es un nombre bonito ¿no? Pues se ve que a Pedro de Alvarado no le gustó. Deriva del nombre maya Xelajú, que significa algo así como “Bajo las diez colinas” y era el nombre de este lugar en la época prehispánica. Los españoles se lo cambiaron al conquistarla aunque a mí me huele que los que pidieron el cambio de nombre debieron ser los aliados indígenas que acompañaban al Alvarado en cuestión. La Conquista fue también una historia plagada de traiciones e intrigas entre pueblos mayas que utilizaban la pieza española para pasar cuentas entre ellos. Me imagino al tal Alvarado poniendo a ciudades nombres tipo “Nueva Cáceres” o “Corpus Cristi”, pero “Quetzaltenango”… No me suena propio del hidalgo. En todo caso, qué manía con cambiar el nombre de las cosas de los demás cuando te “haces” con ellas…

El domingo me lo tomo de descanso. Pausa, que me hace falta. Empiezo a notar el cansancio del viaje y me apetece gandulear un poco. Un desayuno con una familia de amigos guatemaltecos, paseo tranquilo y poco más. 

Curioseante el Templo Minerva, una réplica a tamaño real del Partenón que un mandamás decidió plantar en medio de esta ciudad, justo al lado del mercado, con la razón o excusa de promover la cultura, la educación y las artes. Con el montón de cultura propia que tienen aquí ya me dirás quién les manda copiar la griega o la romana. A mí me pega tanto como la nata en un bocadillo de jamón. 

Llámame desconfiado, pero eso debió costar un montón de pasta y sospecho que alguien salió ganando. O quizás es pura megalomanía sin más. Eso de hacer grandes obras babilónicas con el dinero de los demás, recaudando impuestos y sin una gota de sudor en la frente, también es muy típico de políticos. Políticos de aquí y de allá. Además, cuando te mueres queda una plaquita que te recuerda como el que inauguró el monstruo en cuestión: D/Dª Perico de los Palotes Panchacontenta/ María de las Mercedes Piquito de Oro «inauguró solemnemente…» etc, etc. Eso seguro que en la tumba ayuda mucho.

Suenan petardos. Aquí en Guatemala todos los días están de fiesta. Si no es un santo es una virgen y yo he pillado una fiesta u otra en absolutamente todos los destinos a los que he llegado. Y, desde luego, aquí no hay fiesta sin petardeo y fuegos artificiales. Parece ser que eso les mola.

El volcán Chicabal es un volcán inactivo, con una altura de más de 2.800 m, y en su cráter hay una laguna sagrada para la cultura Maya. Desde lo más alto de San Martín Chiquito, una aldea o vecindario pegado a San Martín Sacatepéquez, un camino empinado como la madre que lo parió te deja en un sendero hasta el mirador y, de ahí, bajas a la laguna. Si quieres, unos pickup te ahorran el sufrimiento y puedes continuar haciendo el turista y engordando. Disfrutar esto sin nadie a la vista ni en los alrededores es un gustazo sublime. Claro que, así, también tienes todos los mosquitos para ti. 

Las vistas, tanto de la laguna como del Santa María y el Santiaguito, son de las de recordar toda la vida. La bajada a la laguna, muy bien cuidada y engalanada con ofrendas de flores, también es inolvidable, pero no por guapa, sino porque el desnivel es brutal. Más o menos 500 escalones hasta llegar a la laguna, para abajo y, después y sobre todo, para arriba, me quitan cualquier intención de mayores heroicidades. Había pensado en subir el Santa María o, por lo menos, el Santiaguito, pero no. Tengo el cuerpo muy abusado ya y es cuestión de ir gastando lo que queda con prudencia.

Me he levantado a las 6 de la mañana y, entre unas cosas y otras, he caminado arriba y abajo más de 6 horas que, con los traslados, hasta y desde San Martín, y otras tribulaciones viajeras de menor consideración, me han dejado vapuleado. A partir de las 20 horas mi cuerpo deja de obedecerme y yo no me esfuerzo en imponer mi autoridad. A la cama que se está muy bien y mañana lo hablamos.

Me queda un día en Xela. A regañadientes, pero mi cuerpo serrano torna a la disciplina común. Le he prometido que hoy será un día tranquilo y lo es. Descanso, paseo y últimas gestioncillas.

Ya volviendo a retiro, una señora elegantota y pizpireta me toca el hombro y me dice: ¡Qué lindo cabello el suyo! Cierto es que voy recién duchadito y con el guapo un pelín exagerado, pero esta gente es muy, muy agradable. Le contesto: “Muchas gracias señora” y, bien hinchadito, me voy al hotel. Mañana más.

Próxima etapa: Chichicastenango. A ver…

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