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MASCARAS DEL MUNDO (24). León.

LEÓN

Autor: Anónimo

Material: Papier maché

1.998, Beijing, China (Asia)

 

La Danza del León se celebra durante las festividades del Año Nuevo chino. El león se considera el rey de todos los animales, y en la tradición china protege de las desgracias, a la vez que trae paz y prosperidad. Aunque los leones no son nativos en China, vinieron a este país por la famosa Ruta de la Seda. Los gobernantes de lo que es hoy Irán y Afganistán les enviaron leones a los emperadores chinos como regalos para conseguir el derecho a negociar con comerciantes de la ruta de la seda

Esta danza es confundida a menudo con la Danza del Dragón.  La principal diferencia entre las dos es que la danza del dragón es llevada a cabo por un equipo de una docena o más bailarines, mientras que la Danza del León es realizada únicamente con dos bailarines. Dentro del disfraz de la cabeza del león hay palancas con las que el bailarín controla los ojos, la boca y las orejas. Los bailarines suelen ser practicantes de artes marciales ya que esta danza incluye habilidades y acrobacias que derivan de este tipo de luchas.

Hay varias leyendas sobre el origen de esta danza. Quizás la más extendida cuenta que, en la antigüedad, un pueblo se vio asediado por la presencia de un león que atacaba todo a su paso. Un Maestro de Kung Fu decidió vencerlo y, en tres las ocasiones, le persiguió pero perdió el rastro del animal hasta que reunió varios voluntarios, les entrenó, fueron al bosque y lograron matarlo. 

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MASCARAS DEL MUNDO (23). Rana

RANA

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

1.995, Bali, Indonesia (Asia)

 

La mayor parte de los espectáculos de danza balineses, si bien se basan en poemas épicos, historias y leyendas referentes a reyes, dioses y héroes, tienen como personajes centrales animales característicos como el que representa esta máscara que participó en la Danza de las Ranas.

Los espectáculos enmascarados en Bali datan de hace mas de 1.000 años, forman parte de su cultura, de su religión y de sus costumbres. Jamás se le ocurriría a un balines colgar una máscara en una pared como decoración. Las máscaras son mucho más que eso, son algo sagrado ya desde su fabricación, arte que pasa de generación en generación de manos de renombrados maestros muy respetados en la isla.

La exquisitez extraordinaria de los movimientos de los bailarines y, especialmente, bailarinas balinesas, la música de orquesta que acompaña siempre estos “espectáculos”, los elaborados vestidos y la expresividad de las máscaras crean una atmósfera impagable. Desde luego, también existe un cutre mercado turístico alrededor de todo eso en el que no se encontrará ninguna de esas virtudes. Como en todos los países de este Mundo ya exageradamente globalizado y turistificado, hay que escoger bien si no se quiere acabar comprando o viendo un mediocre producto para extranjeros.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (22). Sirigue

SIRIGUE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera

Madiados siglo XX, Pais Dogón, Mali (África)

 

Esta máscara de 2 piezas mide más de 3 metros. En las ceremonias dogón sus portadores la aguantan con una simple red de cuerda atada a la cabeza y un tozo de madera entre los dientes para dirigirla.

La etnia Dogón sigue siendo un quebradero de cabeza para los estudiosos del Arte africano. La mitología, cosmología, etnología y arte de los dogones son extremadamente complicadas de entender. Máscaras, esculturas y puertas de este país son piezas muy codiciadas por los coleccionistas, difíciles de adquirir y más de transportar. Y para el viajero, adentrase en la falla de Bandiagara, un accidente geológico que comunica la sabana del sur de Mali con la del norte de Burkina Faso donde habitan los dogones es una aventura sin parangón. Un viaje en el tiempo. Pocas experiencias he vivido que puedan compararse con mis tres viajes a Mali.

Son poblados construidos con barro, y los graneros tienen un tejado cónico de paja, cada tribu tiene su toguna donde los viejos se reúnen para dirimir conflictos y tomar decisiones para la colectividad, su vida depende enteramente de las cosechas de mijo y cebolla. En las paredes escarpadas de la falla se alojan a los difuntos, el calor es insufrible, las moscas terriblemente incomodas y las comodidades más básicas brillan por su ausencia.

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MASCARAS DEL MUNDO (21). Dimoni.

DIMONI

AUTOR: Taller Ventura&Hosta

MATERIAL: Papier maché

1.997, Navata, Cataluña (España)

 

Esta pieza se utiliza en “Els Pastorets”, una obra teatral típica de la Navidad representada en muchas localidades de Catalunya. El argumento gira alrededor del nacimiento de Jesús combinada con la lucha del bien contra el mal.

‘Els pastorets’ tienen su origen en las representaciones medievales que se celebraban en el interior de las iglesias el 25 de diciembre, dia de Navidad y, sobre todo, durante la misa de Matiners que, más tarde, se convertiría en la Missa del Gall. Los primeros textos en catalán de este tipo de teatro son del siglo XV, aunque no es hasta finales del XIX, con la publicación de la obra de Miquel Saurina Los Pastorets de Betlem, o sia, lo naixement de Nostre Senyor Jesucrist (1887) y la de Federic Soler “Pitarra” El bressol de Jesús o En Garrofa i en Pallanga (1901) cuando la representación vuelve a tomar fuerza.

A finales del seglo XVIII y principios del XIX ya hay noticias de las representaciones de esta obra en la casa de los nobles, desligadas de la liturgia, y hoy se representan en en centros sociales, parroquiales, casinos y teatros de toda Catalunya habiéndose convertido en una verdadera cantera del teatro catalán.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (20). Perro/Jaguar.

PERRO/JAGUAR

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier mache

2.010, Lima, Perú (América)

 

Es complicado, y nunca absolutamente confirmable, distinguir los distintos demonios de los animales reales y fantásticos. Según los mascareros tradicionales de Paucartambo, las formas de esta pieza son las de un perro, pero los colores son de jaguar. Y es que hay una constante polémica entre mascareros empeñados en conservar las costumbres, formas y colores históricos y los que consideran que nada es estático y que la creatividad no tiene límites. En mi opinión, la tradición exije prudencia a la creatividad pero no riñen entre ellas. La tradición es Historia, y la Historia se revisa pero no se modifica esencialmente. Otra cosa sería la discusión sobre qué es lo esencial.

El Jaguar es el felino más grande de América, alcanzando mas de los 2.50 metros desde la cabeza a la cola y pesando muchas veces más de 100 kg.  Son cazadores solitarios y buenos nadadores.

El jaguar posee la mandíbula más fuerte de los felinos, sus colmillos atraviesan la cabeza de sus víctimas, pudiendo perforar el caparazón de una tortuga. Caza generalmente grandes presas como ciervos, pecarís, tapires, pero también cocodrilos y grandes serpientes como la anaconda.

Hasta este animal tan formidable, aunque parezca mentira, en la actualidad se encuentra en serio peligro de extinción. La mano del hombre, lejos de ser protectora, es devastadora para las demás especies.

El Gobierno de Perú declaró patrimonio cultural de la nación la elaboración de las máscaras de Paucartambo a fin de preservar los conocimientos y técnicas utilizadas por los artesanos locales en su creación. Que cunda el ejemplo, pero no sólo en la cultura porque no vaya a ser que, un día, la única manera de ver animales sea a través de representaciones artísticas.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (19). Búfalo.

BÚFALO

AUTOR: Anónimo.

MATERIAL: Madera pintada.

2.000, Ougadogou, Burkina Faso, etnia Bwa (África)

 

El búfalo es signo de protección. Esta máscara es utilizada por los Bwa en ritos agrarios y funerarios. El bailarín ejecuta una danza rápida apoyado en dos bastones que le dan una apariencia cuadrúpeda dando golpes al aire con la cabeza y levantando nubes de polvo como un búfalo en cólera.

Los Bwa están divididos en castas: agricultores, herreros y griots. Los griots trabajan el algodón, realizando el tejido y el tintado, y cultivan algunos campos propios como los herreros. Estos últimos son también los enterradores y se encargan de excavar los pozos. También son los hombres de contacto con la tierra y poseen un papel relevante como mediadores en caso de conflicto. Son intermediarios con el mundo sobrenatural. El griot es el protagonista en las ceremonias de estos pueblos.

Los Bwa creen que el mundo fue creado por un dios llamado Difini o Dobweni que envió a su hijo Haga como su mensajero para actuar como un intermediario entre las personas y los espíritus. Haga está asociado a las ceremonias que representan la renovación de la vida, porque está directamente relacionado con el bosque que proporciona al pueblo Bwa las medicinas que necesitan para sobrevivir. También representa la vida de las plantas y su poder es invocado para obtener buenas cosechas.

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MASCARAS DEL MUNDO (18). Español.

ESPAÑOL

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Tela, hilos y abalorios

2.009, Humahuaca, Argentina (América)

 

En muchos casos es arriesgado asegurar qué representa una máscara. La máscara es siempre un mundo de mensajes, quizás diferentes para el que la crea que para el que la porta o unicamente observa. En este caso, el sospechoso parecido del bigote con la moda en guerreros y nobles españoles de la época de la conquista de América no deja lugar a dudas. Se trata de la máscara de un miembro de comparsa del Carnaval de Humahuaca, en el Norte argentino.

El origen de este carnaval argentino se remonta a la época preincaica donde ya los Omaguacas realizaban distintos rituales agrícolas para venerar a la Naturaleza (Pachamama) y pedir abundancia de la cosecha,  pero fue cuando los españoles llegaron a esta región (segunda mitad del siglo XVI)  que
asociaron esos ritos y festejos con su carnaval y desde ese momento  aquella
fiesta andina comenzó a llamarse Carnaval.

El Carnaval de la Quebrada de Humahuaca empieza el sábado previo al miércoles de ceniza cuando se desentierra un personaje llamado diablito o pukllay que representa la alegría y la libertad,  y se lo vuelve a enterraren el mismo pozo una vez que finalicen las fiestas 9 días después. Es un momento para festejar sin medir consecuencias, donde todo está permitido, dejando de lado las clases sociales, razas, edad, religión.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (17). Antifaz de ballet.

ANTIFAZ DE BALLET

AUTOR: Gwen Joyce

MATERIAL: Abalorios y varios

1.991, Londres, Inglaterra (Europa)

 

El carnaval de Londres, que se celebra a finales de Agosto en el barrio de Nothing Hill, se considera la mayor fiesta callejera de Europa reuniendo, cada año, a mas de un millón de personas. Esta fiesta tradicional, en la que no falta, por supuesto, el desfile de carrozas y disfraces, se inició en 1.964 a iniciativa de la comunidad londinense de las Indias Occidentales y con raíces en Trinidad y Jamaica. Es fácil, por ello, encontrar en este arrio, y sobre todo en su famoso mercado Portobello Road, máscaras originarias de todo el Mundo. Por el contrario, es dificilísimo encontrar máscaras de calidad creadas por artistas ingleses hechas en Inglaterra.

Pero además de este carnaval, también es interesante, y más pacífica, otra actividad típicamente londinense: el teatro y la danza en todas sus variedades. Covent Garden, que hasta 1.974 fue el mercado de frutas y hortalizas más famoso de Londres, es la zona donde debe buscarse. Músicos callejeros, mimos, magos, comediantes y grupos de teatro y danza menudean allí ofreciendo actuaciones al aire libre de gran calidad.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (16). Dyommo.

DYOMMO

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Madera pintada

Segunda mitad siglo XX, País Dogón, Mali (África)

 

Esta máscara que representa una liebre es utilizada en ceremonias fúnebres y agrícolas. A su vez, la liebre es la astucia por antonomasia.

Cuenta la leyenda que el perro de un cazador vio una liebre y la persiguió hasta atraparla. El cazador se la arrancó de las fauces antes de que se la comiera y se la llevó a su casa, la ató a una cuerda y talló una máscara de madera tratando de reproducirla. Luego la mató y se la comió. El alma del difunto, si durante su vida había sido cazador, tendrá que tener mucho cuidado con los nyamas de los animales que haya matado. Para que su camino al más allá le sea propicio la sociedad hace participar en las danzas funerarias a las máscaras con formas animales para que despejen ese camino facilitando su paso a la otra vida.

Las geométricas máscaras Dogón son todo un universo y una de las muestras de arte africano más ricas e interesantes del Mundo tanto en su vertiente etológica como en la cultural. Puedo decir orgulloso que las piezas dogón de la colección Alas y Viento son tan o más importantes que las del Museo Nacional de Bamako. Como en todos los museos africanos, la corrupción y rapiña ha empobrecido el de Bamako hasta límites inaceptables. Constantemente desaparecen máscaras que, años mas tarde, y sin intervención divina ni mágica alguna, aparecen en colecciones particulares europeas y americanas.

 

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MASCARAS DEL MUNDO (15). DIOS

DIOS

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Estaño pintado

2.006, Bhaktapur, Nepal (Asia)

 

A Nepal le llaman “la morada de los dioses”. Tienen muchos. Tan respetables como otros. ¿Para qué le voy a poner nombre? Esta máscara representa a Dios.

Muchas tradiciones tribales en Nepal han sido gradualmente reemplazadas por el espíritu del budismo, lamaismo e hinduismo y clanes, familias y templos tienen sus propias y anuales ceremonias  religiosas enmascaradas en todo el país, sobre todo en la región himalaya pero también, como en este caso, en el Valle de Katmandou.

Especialmente venerada es Kumari, la niña diosa viviente que reencarna a la diosa Kali, elegida según su carta astrológica y otra serie de requisitos. Las niñas kumari son tres -la de Katmandú, Lalitpur y Bhsktaptr-, han de pertenecer a la comunidad indígena de Newar y a la familia Shakya y, en el momento de ser elegidas, tener entre dos y cuatro años. Durante 9 años permanecen recluidas en el templo que solo pueden abandonar 13 veces al año para presidir celebraciones religiosas. A los 12 años, y con honores de estado, abandonan el templo y su especial educación pudiendo ya entonces estudiar donde lo deseen e incluso casarse. Su elección es considerada un gran honor para las familias.

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MASCARAS DEL MUNDO (14). Medusa.

MEDUSA

AUTOR: Paola Paties

MATERIAL: Papier maché forrado de terciopelo con “bastone”.

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

La mitología es un motivo usual de las máscaras en todo el Mundo. En este caso, el mito representado es el de Medusa. Según una de las versiones, Medusa era una sacerdotisa griega que, por hacer el amor con Zeus fué convertida por una diosa celosa en un ser repulsivo,medio mujer, medio serpiente que, irreprimiblemente, convertía en piedra a todo ser al que miraba.

El “bastone” era utilizado, sobre todo, por las señoras en fiestas y paseos de la nobleza eliminando la incomodidad que siempre supone una máscara fija pero haciéndole perder uno de los principales atractivos de las máscaras: el incógnito continuado.

Desde los siglos XIV al XVII se promulgaron diversas leyes que regulaban el uso de las máscaras en Venecia para evitar, en lo posible, los delitos que se cometían con la garantía de ese anonimato ofrecido por la máscara fija. Por ello se intento limitar su uso amenazando a los transgresores, no sólo con multas, si no hasta con penas de dos años de prisión.

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MASCARAS DEL MUNDO (13). Caporal de contradanza.

CAPORAL

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Papier maché

2.012, Lima, Perú (América)

 

La contradanza de Paucartambo es una preciosa ceremonia de música y baile en honor de la Virgen del Carmen ejecutada con verdadero fervor religioso como procesión por 20 bailarines a las ordenes del Caporal. Perú es otro “El Dorado” americano para los coleccionistas de máscaras con orígenes prehispánicos.

El arte de la creación de mascaras como profesión nació a principios del siglo XV, pero como instrumento de disfraz, para ritos y ceremonias tribales, para engaños, guerras, funerales, etc, nació con el mismo hombre.

En cambio, el coleccionismo de máscaras no tiene mas de un siglo. Este coleccionismo supone, no solo la contemplación de las piezas, si no también su estudio mas o menos profundo y la recopilación de datos con los que se relacionan. En este sentido es uno de los coleccionismos mas enriquecedores que existen ya que las máscaras se relacionan con la cultura en general y en todas sus vertientes: geografía, historia, religión, mitología, etnología, arte, costumbres, naturaleza… En definitiva una máscara se relaciona con todo lo que interesa a su autor y con todo lo que sugiere a su observador. La máscara es una inacabable productora de curiosidad. De donde viene? Que significa? Donde se hace? Quien la ha hecho? Por qué tiene esa forma tan…?… ¿Por qué me mira así?

 

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MASCARAS DEL MUNDO (9). Jolly.

JOLLY (JOCKER) ARLEQUINADO

AUTOR: Flavio Gervasutti

MATERIAL: Papier maché

1.990, Venecia, Italia (Europa)

 

Entre los siglos XVI y XVIII se desarrolló en Italia una forma de espectáculo que tuvo de protagonistas a las máscaras. Se denominó La Commedia dell’Arte, interpretada por actores especializados en uno u otro de los personajes que forman parte de los argumentos de todas estas obras: Arlequín, Polichinela, Pantalón, il Doctore, Zanni, etc. Estos artistas no actuaban de acuerdo con argumentos bien definidos si no con guiones que desarrollaban improvisando, siempre siguiendo unas características básicas del personaje. Arlequín es el bufón, cómico y, normalmente, criado, vestido con rombos regulares y multicolores; Polichinela, el campesino pobre obligado a industriarse para sobrevivir; Pantalón, el mercader; il Doctore, vestido con toga de abogado y representante satírico de la vanidad de los intelectuales; el Capitán que parodia a los españoles a los que Italia estuvo sometida en el siglo XVII representándoles como arrogantes y fanfarrones…

Las máscaras de este tipo de teatro son, normalmente, sencillas y poco vistosas, todas cortadas a la altura de la boca a fin de permitir hablar a los actores. No es el caso de esta fina pieza, más artística que utilitaria y más carnavalera que teatral.

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MASCARAS DEL MUNDO (8). Niche

NICHE

AUTOR: Anónimo

MATERIAL: Hojas de palmera joven

2.000, Ethiolo, Pais Bassari, Senegal (África)

Los bassari de Senegal son un grupo étnico minoritario aferrado a creencias animistas. Esta es una mascara de sus ritos de iniciación.

A partir de los 10 años,  en primavera los niños entran en la edad adulta con una ceremonia que finaliza con una “pelea” con uno de los mayores. Son ceremonias tribales con música y colorido que espero no se pierdan en la corriente de los tiempos modernos.

La ruta desde Kedougou a los poblados de Ethiolo y Mubarak es, o era hace 20 años, una verdadera aventura. Eran tiempos difíciles. Hoy se pueden hacer trekings organizados fantásticos aunque quizás incómodos, duros y con ciertos riesgos, claro. Es el precio de lo extraordinario.

Antes de las 6 de la mañana salí del lodge en Kédougou para empezar mi aventura. Bajo un árbol, había un anciano mirando el horizonte. El resto de la gente empezaba a despertar. Con mis máscaras a cuestas volvimos al lodge a las 3 de la mañana tras una serie de vicisitudes peliculeras que nunca olvidaré. Allí seguía el anciano bajo el mismo árbol, igual que cuando salí, 20 horas atrás. Supongo que vivía allá y que sólo se movía para seguir la sombra que le cobijaba. A eso, aunque parezca mentira, en determinados lugares del mundo se le llama vivir.

Ver Senegal (y 3) El país Bassari.

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