Guatemala (1) Volando. Antigua.

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“¿Qué máscara nos ponemos o que máscara nos queda cuando estamos en soledad, cuando creemos que nadie, nadie nos observa, nos controla, nos escucha, nos exige, nos suplica, nos intima, nos ataca?“

Ernesto Sábato

 

Pues sí, otra vez volando. Otra vez en esa especie de juego de rol o de reality autoshow que son mis viajes. Esta vez toca Guatemala y hay en el tablero varias casillas con premio. Vamos viendo poco a poco. Al final, el objetivo es siempre volver, volver a casa, a poder ser sin muchos problemas y, desde luego, de una pieza.

El vuelo, plácido pero pesado. En realidad cuatro vuelos, cuatro aviones, una escala de más de media jornada en Panamá, un paseíto relativamente corto en shuttle bús, y me planto en Antigua. 

El nombre histórico oficial de esta ciudad es, nada más y nada menos, “Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala”. ¡Échale guindas al pavo! Antigua es, cuando llegas a este país, la alternativa a dormir en la capital, Ciudad de Guatemala, con muy mala fama de inseguridad. La verdad no me apetece nada iniciar un viaje complicándome la vida y prefiero ir acostumbrándome al país en una ciudad colonial y tranquila antes que en una urbe rabiosilla y malcarada. Hoy por hoy, me apetece un viaje tranquilito. Después, ya vemos…

Antigua es uno de los muchos coloridos pueblos que existen en el planeta y, precisamente, coincido con el “Festival de las Flores” que la engalana considerablemente. A mí me vale porque el viaje, que entre unas cosas y otras ha sido largo larguísimo, me ha sacudido fuerte y quiero hacer una aclimatación tranquila a este nuevo país. 

De todas formas, siendo una ciudad magnífica, no todo el monte es orégano y, a pesar de su fama, en algún punto, para mí gusto, es un pelín ruinosa, más que por antigua, por medio dejada. Ni la mano de Dios ni la del hombre público hacen  excesivo esfuerzo y más parece que es el turismo y los empresarios privados, sobre todo por el atractivo de los cuatro volcanes que la circundan, Pacaya, Acatenango y los de Fuego y Agua, la que la mantiene en pie y avanzando. Y eso que toda la ciudad fue, en su día, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y eso dá fama y dinerito.

Por cierto, escuchaba el otro día a uno de esos estudiosos, muy, muy españoles, de los que andan ahora en pleno ajetreo de lavado del memorial ante las últimas acusaciones contra la “gesta histórica de la Conquista del Nuevo Mundo”. Ya saben, todo eso que dice gente mala en cuanto a que aquello no fuè una colonización, ni mucho menos una evangelización, si no un genocidio en toda regla y … quítame allá esas pajas. Decía el menda que poco se hablaba de que los conquistadores patrios habían dejado por las Américas más de 40 obras declaradas Patrimonio Universal por la UNESCO, mientras que ingleses, franceses, holandeses y portugueses no habían dejado en sus colonias ni un mísero monumento digno de esa mención. Pues què bien ¿no? En cuanto a, realmente, a quién y en qué condiciones los colonizadores hicieron trabajar a lo bestia en la construcción de esas obras, el docto «historiador» en cuestión no decia ni una palabra, claro. Pelillos a la mar. En todo caso, si el Putin se merienda Ucrania ya sabe qué hacer en plan “history washing”: iglesias, palacios y monumentos por un tubo a ver si la UNESCO pilla cacho. Y disculpen la comparación.

Nada más llegar, entre pitos y flautas, camino en una primera ronda de contacto como 4 horas que acumulan cansancio a las tropecientas de viaje y se amanceban con el jet lag montandome en el cuerpo un cirio de los gordos . Agarro la cama prontito y con ansia y no la suelto hasta 11 horas después. A las 7.30, en plena forma, desayuno rebueno en el hostel y salgo a inmersionar en la ciudad y su Festival.

Parece que aquí vienen, para el Festival de las Flores, gentes de todos los rincones del país y con sus mejores galas. Una fiesta de lo más florido con desfile de vestimentas étnicas requetechulas. Callejeo distraído sin más, viendo, el primer dia, un montón de iglesias, conventos y claustros, la catedral, naturalmente, los Palacios del Ayuntamiento y de los Capitanes, el mercado, el Arco de Santa Catalina, gestiones varias preparando la próxima etapa y, el segundo día, subida al Cerro de la Cruz, el mercado de artesanías y vuelta a todo lo de ayer porque ésta es una ciudad que se ve en un día y muy poquito más.

El Festival en cuestión es cañero. El sábado ya todos los comercios, entidades y asociaciones de Antigua han engalanado locales, casas, coches y calles con  adornos florales varios y algunos hasta monumentales. Una enorme masa humana ingente pasea por la ciudad y forma disciplinadas colas para  fotografiarse con y entre los floripondios mientras vendedores ambulantes de todo y más, manteros, artesanos y restaurantes le dan candela a la caja registradora sin parar ni un segundo. El domingo la masa se dobla formando una especie de anaconda gigantesca que rebosa por todos lados, eso sí, sin perder la disciplina y compostura en ningún momento. Muy curiosos estos guatemaltecos. Esto se organiza en cualquier lugar de nuestro Mediterráneo y hay caos y riñas tumultuarias con cuchilladas en cada esquina. Seguro.

Total, bonito, pero yo aquí, a lo que vengo es a por máscaras para mi colección. Guatemala es tierra fértil de tradiciones mascareras y no me la podía perder. Hay aquí un montonazo de danzas enmascaradas míticas: la del Rabinal Achí, la de la Conquista, la del Torito, la de los Guacamayos, el Baile de los Micos… 

Empiezo la “caza” adentrándome en unos Departamentos de Guatemala poco turísticos, las Verapazes y, concretamente, en el pueblo de Santa Cruz Verapaz. El shuttle que va a Coban no para allí pero me dejarán en un cruce de caminos cercano. O eso me han dicho. ¿Como cuanto de cercano? Eso ya no lo sé. Aquí, sacar información concreta no resulta fácil. Vamos a ver…

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